Cardo Borriquero (Onopordum acanthium)

Cardo Borriquero (Onopordum acanthium)

Descripción

Planta de hasta 2 m. de altura, muy espinosa. Tallo grueso, leñoso, fuerte, blanquecino, normalmente muy ramificado, protegido fuertemente por alas en toda su longitud, éstas con espinas fuertes que le dan a la planta un aspecto muy agresivo. Hojas anchas, irregularmente lobuladas con espinas y con una telilla algodonosa más pronunciada en el envés

Hábitat

Borde de caminos, cerca de lugares húmedos, herbazales y zonas de cultivo. No puede crecer en la sombra.

Peligros y confusiones

Ninguno conocido

Cardo Borriquero (Onopordum acanthium)Usos comestibles

Las alcachofas de la flor, crudas o cocinadas, sustituyen a las alcachofas, aunque son mucho más pequeñas y muy trabajosas de pelar. Los tallos cocinados. Usado como una legumbre, sustituyen al cardo cultivado. Están mejor si se les quita la piel. Los pétalos son un sustituto del azafrán, se emplean para colorear y dar sabor a los alimentos. De la semilla se obtiene un aceite comestible de buena calidad. La semilla contiene alrededor de un 25% de aceite. La semilla tostada se emplea como un sustituto del café. La raíz cruda o cocinada. Tiene un sabor suave y una textura algo mucilaginosa. Cuando las raíces se hierven se parecen al salsifí

Otros usos

Los pelillos algodonosos que recubren las hojas y el tallo se han recogido para rellenar almohadas. Un aceite obtenido de la semilla se usa como combustible de lámparas.

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